Feiten en fabels over bio-plastics: ‘een genuanceerd verhaal’

Over biologisch afbreekbare en biobased plastics bestaan hardnekkige misverstanden. Hoe zit het met de recyclebaarheid? En is bio-afbreekbaar de oplossing voor plastic soep?

In het rapport ‘Biobased and biodegradable plastics – Facts and Figures’, probeert Wageningen Food & Biobased Research antwoord te geven op een aantal belangrijke vragen.

Het rapport inventariseert wetenschappelijke kennis over biobased en biologisch afbreekbare plastics, en focust daarbij op plastics die gebruikt worden in de verpakkingsindustrie.

Biomassa

Christiaan Bolck, programmamanager materials: “Bedrijven en belangengroeperingen beweren van alles. Dit rapport is bedoeld voor wie echt wil weten hoe het zit. Dat is vaak wel een genuanceerd verhaal.”

Deels komt de onduidelijkheid door terminologie. Alleen de term ‘bioplastic’ al. Deze wordt gebruikt voor plastics die gemaakt zijn uit veelal plantaardige biomassa, maar wordt ook gebruikt voor plastics die biologisch afbreekbaar zijn. Het gaat hier echter om twee totaal verschillende kenmerken.

Onduidelijkheid rond biobased en biologisch afbreekbare plastics komt deels ook door kort door de bocht uitspraken waarbij de nuance ontbreekt. Zo klopt de uitspraak “alle plastics zijn slecht voor het milieu” niet maar is het ook niet waar dat “alle bioplastics groen en goed voor het milieu” zijn.

Dit zijn echter wel beweringen van zowel bedrijven als milieu actiegroepen die Wageningen UR hoort in de markt. Volgens het instituut gaan misverstanden daardoor een eigen leven leiden.

Zo wordt van bio-based plastics nog weleens beweerd dat het netto CO2-gebruik nauwelijks verschilt van fossiele plastics omdat wat ze besparen aan aardolie tijdens het productieproces weer teniet wordt gedaan. Bolck: ”In dit rapport laten we zien dat voor de productie van veel biobased plastics daadwerkelijk netto minder broeikasgassen vrijkomen dan reguliere plastics.”

Zwerfafval

Het rapport draagt bovendien feiten aan die relevant zijn voor actuele discussies over plastic verpakkingsafval. Zo is aangetoond dat de meeste biobased en biologisch afbreekbare plastics die nu in de handel zijn net zo goed mechanisch te recyclen zijn als gewone plastics, maar ook dat biologisch afbreekbare plastics geen allesomvattende oplossing zijn voor zwerfafval.

Of en hoe snel een biologisch afbreekbaar plastic door micro-organismen afgebroken wordt, hangt namelijk af van het milieu waarin ze terecht komen. Bolck: “Zo bestaan er biologisch afbreekbare plastics die binnen enkele maanden volledig afbreken in zee maar zeevogels kunnen nog steeds stikken in een biologisch afbreekbare plastic zak.”

Bron: DuurzaamBedrijfsleven.nl

Tasjesprijs betekent minder afvaltassen op het strand

In Groot-Brittannië heeft het verbod op gratis plastic tassen geleid tot een forse reductie in het zwerfafval op de stranden.

Dat schrijft de Britse krant The Guardian.

2016-11-25-tasjesprijs-betekent-minder-afvaltassen-op-het-strand

De milieuorganisatie Marine Conservation Society telt elk jaar het aantal plastic tassen dat als zwerfafval wordt aangetroffen op de stranden in Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland. Dit jaar werden minder dan zeven tasssen per 100 meter kustlijn aangetroffen, tegen elf in 2015.

Tasjesprijs

Volgens de Marine Conservation Society is de belangrijkste factor in die daling de invoering van een tasjesprijs van £ 0,05. Net als Nederland, kent heel Groot-Brittannië sinds 2014 een verbod op gratis plastic tasjes. In Wales werd de tasjesprijs al in 2011 ingevoerd. Daar werden dit jaar nog maar vier tassen aangetroffen op elke 100 meter strand.

Zwerfafval

Voor de totale hoeveelheid zwerfafval op de Britse stranden geldt een daling van 4 procent. Opvallend is een grote stijging in het aantal drankflessen, blikjes en ballonnen dat als zwerfafval op de stranden belandt, schrijft The Guardian. Maar die trend is niet sterk genoeg om de algehele afname van het zwerfafval teniet te doen.

Bron: DuurzaamBedrijfsleven

Adidas: ‘Klaar om productie met oceaanplastic op te schalen’

De adidas-sneaker gemaakt van oceaanplastic komt deze maand op de markt. Dat biedt kansen om de productie van schoenen en kleding met oceaanplastic op te schalen.

2016-06-10 Adidas Klaar om productie met oceaanplastic op te schalen

Voor de ontwikkeling van de sneaker werkte adidas samen met de milieuorganisatie Parley for the Oceans. De sneaker, waarvan vorig jaar een prototype werd gepresenteerd, is gemaakt van plastic afval dat Parley for the Oceans uit de oceanen haalt.

Het bovenmateriaal van de sneakers is geproduceerd uit plastic afkomstig uit de Malediven en van oude visnetten. De schoen is verder gemaakt met behulp van de adidas Tailored Fibre Technology, waarmee het sportmerk schoenen op maat kan maken.

‘Eerste stap bereikt’

De nieuwe sneakers komen in een oplage van slechts vijftig paar. Die biedt adidas niet te koop aan, maar het merk verloot de schoenen via een Instagram-actie. Volgens adidas en Parley for the Oceans is de limited collectie echter nog maar het begin.

“Het is een voortdurende uitdaging, maar we hebben de eerste stap bereikt”, zegt Cyrill Gutsch, oprichter van Parley for the Oceans. “We zijn nu in staat om nieuw plastic te vervangen door gerecycled plastic afval uit de oceaan. We kunnen er schoenen en kleding van maken en we zijn nu klaar om op te schalen.”

Ecologische noodzaak

Onlangs zei Gerd Manz, vice president technology innovation van adidas Group, tegen DuurzaamBedrijfsleven Media dat adidas de materialen gemaakt van oceaanplastic geleidelijk, maar continu, in zijn producten integreert . “Hoewel onze prioriteit nu op schoenen ligt, werken we ook aan de productie van kleding met dit materiaal. Die moet in de tweede helft van 2016 in de winkels liggen.”

De vice president kent de samenwerking met Parley for the Oceans veel waarde toe: “Het mooie aan deze samenwerking is dat we, terwijl we bijdragen aan een ecologische noodzaak, ook werken aan een betere toekomst voor onze industrie.”

Bron: DuurzaamBedrijfsleven

Gouden toekomst voor plastic zonnecellen?

2015-08-25 Gouden toekomst voor plastic zonnecellenZonnecellen van plastic die net zo veel stroom leveren als de huidige van silicium maar tegen een fractie van de kosten. Als wetenschappers van de Amerikaanse Stanford Universiteit hun optimisme waarmaken, wordt de wereld nog eens overstroomd door zonnestroom.

We kennen al de harde zonnepanelen die je op je dak zet en dunnefilmzonnecellen die je op veel materialen kunt aanbrengen. Het laatste kan heel handig zijn. Maar die dunnefilmzonnecellen zijn, net als de ‘gewone’ zonnepanelen, nog niet echt goedkoop en leveren per vierkante meter iets minder stroom op dan panelen. Dus zet je die ook niet klakkeloos overal voor in.

Microharkje
Aan de Stanford Universiteit hebben professor Zhenan Bao en collega’s nu een veelbelovende, geheel plastic zonnecel ontwikkeld. Het nadeel van plastic is dat de materialen die geschikt zijn voor zonnecellen de neiging hebben te gaan ‘klonteren’, waardoor de oppervlakte waarop elektronen kunnen gaan stromen, erg klein wordt. Dat probleem hebben Bao c.s. opgelost met een ‘miniharkje’ dat het plastic open houdt en zo voor meer stroom zorgt.

Nu nog kunnen de harkjes een rol plastic met zo’n 20 centimeter per uur bewerken, zo meldt de ingenieurssite EE Times, terwijl 80 kilometer per uur gewenst zou zijn. Maar Bao en de zijnen denken dat ze het tempo fors zullen kunnen verhogen. Zo zeer zelfs, dat plastic zonnecellen net zo efficiënt worden als siliciumcellen maar tegen een fractie van de kosten.

Tientje de meter
Een standaard zonnepaneel van 1,6 vierkante meter kost nu zo’n 150 tot 200 euro. Als ‘een fractie’ daarvan 10 procent zou zijn, kosten die plastic zonnecellen straks dus zo’n 10 tot 13 euro per vierkante meter. Dat maakt plotseling een heel scala aan toepassingen mogelijk. Zonneschermen, parasols en rolgordijnen die stroom leveren, afdekzeilen, bekleding voor platte daken, vellen die je aan je waslijn hangt en nog heel veel meer.

Zonneplastic wordt zo goedkoop, dat je geen professionele installateur en stevige constructie nodig hebt om het toe te passen. Je kunt er wat nonchalanter mee omspringen. Dat spaart dus ook nog eens veel op de installatiekosten. Zonneplastic verdien je dan wel heel snel terug, wat de populariteit enorm zal stimuleren.

De zonvloed
‘Na ons de zon(d)vloed’ krijgt plotseling een heel positieve betekenis. Dat ‘na ons’ hoeven we hopelijk niet letterlijk op te vatten. Er gaat nog wel een paar jaar overheen voordat het plastic bij de bouwmarkt voor een tientje per meter gekocht kan worden. Maar als 60-plusser hoop ik het toch nog echt zelf mee te mogen maken…

Bron: Trouw