Feiten en fabels over bio-plastics: ‘een genuanceerd verhaal’

Over biologisch afbreekbare en biobased plastics bestaan hardnekkige misverstanden. Hoe zit het met de recyclebaarheid? En is bio-afbreekbaar de oplossing voor plastic soep?

In het rapport ‘Biobased and biodegradable plastics – Facts and Figures’, probeert Wageningen Food & Biobased Research antwoord te geven op een aantal belangrijke vragen.

Het rapport inventariseert wetenschappelijke kennis over biobased en biologisch afbreekbare plastics, en focust daarbij op plastics die gebruikt worden in de verpakkingsindustrie.

Biomassa

Christiaan Bolck, programmamanager materials: “Bedrijven en belangengroeperingen beweren van alles. Dit rapport is bedoeld voor wie echt wil weten hoe het zit. Dat is vaak wel een genuanceerd verhaal.”

Deels komt de onduidelijkheid door terminologie. Alleen de term ‘bioplastic’ al. Deze wordt gebruikt voor plastics die gemaakt zijn uit veelal plantaardige biomassa, maar wordt ook gebruikt voor plastics die biologisch afbreekbaar zijn. Het gaat hier echter om twee totaal verschillende kenmerken.

Onduidelijkheid rond biobased en biologisch afbreekbare plastics komt deels ook door kort door de bocht uitspraken waarbij de nuance ontbreekt. Zo klopt de uitspraak “alle plastics zijn slecht voor het milieu” niet maar is het ook niet waar dat “alle bioplastics groen en goed voor het milieu” zijn.

Dit zijn echter wel beweringen van zowel bedrijven als milieu actiegroepen die Wageningen UR hoort in de markt. Volgens het instituut gaan misverstanden daardoor een eigen leven leiden.

Zo wordt van bio-based plastics nog weleens beweerd dat het netto CO2-gebruik nauwelijks verschilt van fossiele plastics omdat wat ze besparen aan aardolie tijdens het productieproces weer teniet wordt gedaan. Bolck: ”In dit rapport laten we zien dat voor de productie van veel biobased plastics daadwerkelijk netto minder broeikasgassen vrijkomen dan reguliere plastics.”

Zwerfafval

Het rapport draagt bovendien feiten aan die relevant zijn voor actuele discussies over plastic verpakkingsafval. Zo is aangetoond dat de meeste biobased en biologisch afbreekbare plastics die nu in de handel zijn net zo goed mechanisch te recyclen zijn als gewone plastics, maar ook dat biologisch afbreekbare plastics geen allesomvattende oplossing zijn voor zwerfafval.

Of en hoe snel een biologisch afbreekbaar plastic door micro-organismen afgebroken wordt, hangt namelijk af van het milieu waarin ze terecht komen. Bolck: “Zo bestaan er biologisch afbreekbare plastics die binnen enkele maanden volledig afbreken in zee maar zeevogels kunnen nog steeds stikken in een biologisch afbreekbare plastic zak.”

Bron: DuurzaamBedrijfsleven.nl

Adidas: ‘Klaar om productie met oceaanplastic op te schalen’

De adidas-sneaker gemaakt van oceaanplastic komt deze maand op de markt. Dat biedt kansen om de productie van schoenen en kleding met oceaanplastic op te schalen.

2016-06-10 Adidas Klaar om productie met oceaanplastic op te schalen

Voor de ontwikkeling van de sneaker werkte adidas samen met de milieuorganisatie Parley for the Oceans. De sneaker, waarvan vorig jaar een prototype werd gepresenteerd, is gemaakt van plastic afval dat Parley for the Oceans uit de oceanen haalt.

Het bovenmateriaal van de sneakers is geproduceerd uit plastic afkomstig uit de Malediven en van oude visnetten. De schoen is verder gemaakt met behulp van de adidas Tailored Fibre Technology, waarmee het sportmerk schoenen op maat kan maken.

‘Eerste stap bereikt’

De nieuwe sneakers komen in een oplage van slechts vijftig paar. Die biedt adidas niet te koop aan, maar het merk verloot de schoenen via een Instagram-actie. Volgens adidas en Parley for the Oceans is de limited collectie echter nog maar het begin.

“Het is een voortdurende uitdaging, maar we hebben de eerste stap bereikt”, zegt Cyrill Gutsch, oprichter van Parley for the Oceans. “We zijn nu in staat om nieuw plastic te vervangen door gerecycled plastic afval uit de oceaan. We kunnen er schoenen en kleding van maken en we zijn nu klaar om op te schalen.”

Ecologische noodzaak

Onlangs zei Gerd Manz, vice president technology innovation van adidas Group, tegen DuurzaamBedrijfsleven Media dat adidas de materialen gemaakt van oceaanplastic geleidelijk, maar continu, in zijn producten integreert . “Hoewel onze prioriteit nu op schoenen ligt, werken we ook aan de productie van kleding met dit materiaal. Die moet in de tweede helft van 2016 in de winkels liggen.”

De vice president kent de samenwerking met Parley for the Oceans veel waarde toe: “Het mooie aan deze samenwerking is dat we, terwijl we bijdragen aan een ecologische noodzaak, ook werken aan een betere toekomst voor onze industrie.”

Bron: DuurzaamBedrijfsleven